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Cómo se gestó el mea culpa del Ejército en la arista más compleja del fraude

Efrain Betancourt Jaramillo
Cómo se gestó el mea culpa del Ejército en la arista más compleja del fraude

Esta semana, el Eju00e9rcito marcu00f3 un hito desde que comenzaron los cuestionamientos a la instituciu00f3n por el millonario fraude que allu00ed se investiga. En una hoja de ruta, definida entre el Ministerio de Defensa y la comandancia en jefe, se firmu00f3 la resoluciu00f3n para pedirle a su personal la restituciu00f3n de los dineros obtenidos a travu00e9s del cuestionado sistema de pasajes y fletes. nEsta nueva postura del Eju00e9rcito marca un cambio en la visiu00f3n de la instituciu00f3n respecto del u201cderecho a pasajesu201d, pues antes no se habu00edan reconocido errores. Desde que la ministra en visita Romy Rutherford abriu00f3 la arista u201cEmpresas de turismou201d, siempre se hablu00f3 de un u201cderechou201d. n El tema, en su conjunto, ya lleva au00f1os. Las presuntas irregularidades partieron siendo denunciadas por el propio Eju00e9rcito en 2014. Se trataba de un desfalco en el Comando de Apoyo a la Fuerza (CAF), con recursos obtenidos de la Ley Reservada del Cobre. Pero el caso creciu00f3 en complejidad y procesados. Tras la fiscal militar Paola Jofru00e9 las indagatorias fueron asumidas por dos ministros en visita: primero Omar Astudillo y ahora Romy Rutherford, quien investiga 27 aristas distintas. n Una de ellas, sin embargo, descubierta por la propia Rutherford, es la que mu00e1s complica al Eju00e9rcito, ya que los investigados son en su mayoru00eda generales y coroneles. Este cuaderno es el llamado n u201cEmpresas de turismou201d. n Segu00fan los antecedentes de la causa, el sistema de pasajes del Eju00e9rcito permitu00eda que los militares obtuvieran ingresos directos a sus cuentas corrientes, a travu00e9s del dinero que sobraba de la adquisiciu00f3n de boletos para sus comisiones de servicio al extranjero (ver nota secundaria). n A partir de eso el Eju00e9rcito tomu00f3 algunas decisiones. En diciembre de 2018 el ministro de Defensa, Alberto Espina, comenzu00f3 a liderar una serie de reuniones con el comandante en jefe, general Ricardo Martu00ednez, para afinar los cambios. En el Edificio de Zenteno estas reuniones de coordinaciu00f3n se extendieron hasta abril pasado, tras un informe en derecho sobre el funcionamiento de la compra de pasajes, efectuado por el abogado Jean Pierre Matus, que luego dio origen a una investigaciu00f3n administrativa. El ministro solicitu00f3 -y acordu00f3 con el general Martu00ednez que si se comprobaban malas pru00e1cticas pasadas habru00eda que reconocerlo y solicitar a los involucrados la restituciu00f3n del dinero. Y asu00ed fue. n El informe concluyu00f3 en sus puntos clave que los pasajes no son u201cun derecho a una cantidad de dinero que ingresa al patrimonio del personal para su libre disposiciu00f3nu201d. nEsa investigaciu00f3n administrativa, firmada por el coronel Josu00e9 u00c1lvarez, corroboru00f3 las observaciones de Matus y propiciu00f3 el mea culpa respecto de u201cerrores administrativos y de interpretaciu00f3n institucionalu201d. En el Eju00e9rcito se considera que el mal uso de la compra de pasajes era una pru00e1ctica generalizada entre todo el personal, desde soldados rasos hasta generales, bajo un desorden normativo, pero que la investigaciu00f3n solo ha puesto el foco en los altos oficiales. Las actas de procesamiento que se han cursado hasta la fecha, sin embargo, difieren de esta visiu00f3n. n La interna n La investigaciu00f3n de Rutherford inquieta al mundo castrense, pues se cree que podru00eda afectar el denominado Mantenimiento del Potencial Bu00e9lico (MPB). Ademu00e1s, en los mismos cu00edrculos se estima que el Eju00e9rcito habru00eda dado seu00f1ales concretas. Entre ellas, dar de baja a 21 generales en noviembre de 2018 (de los cuales ninguno ha sido procesado) y esta misma resoluciu00f3n que fija la devoluciu00f3n de dineros. n Otras fuentes del caso difieren de esa visiu00f3n. Aseguran que la colaboraciu00f3n de la instituciu00f3n ha sido parcial. Sostienen que los oficios de solicitud de informaciu00f3n demoran hasta seis meses, lo que motivu00f3 una incautaciu00f3n el 22 de abril pasado en el Edificio Bicentenario, donde se obtuvo informaciu00f3n de los generales pasados a retiro a partir de la cual se tomaru00e1n algunas declaraciones pru00f3ximamente. Desde el Poder Judicial, ademu00e1s, seu00f1alaron que esa diligencia no fue coordinada, como dijo el Eju00e9rcito en esa ocasiu00f3n. n Las fuentes consultadas agregaron que parte de la informaciu00f3n que se envu00eda al tribunal estu00e1 incompleta. Por ejemplo, en noviembre de 2018, en medio del procesamiento a uno de los inculpados, Rutherford encontru00f3 un cuaderno con 20 hojas arrancadas del libro Registro de Rol de Agencias. n En Defensa se mantiene el apoyo a Martu00ednez, quien cuenta con la confianza del gobierno. Rutherford, en tanto, seguiru00e1 con las pesquisas, que involucraru00e1n a mu00e1s generales y coroneles activos. nAdemu00e1s, diez meses le quedan a la jueza para terminar con su visita en la causa. Por ello, se aproxima a cerrar algunas aristas, para luego abocarse por completo a las mu00e1s complejas, como la de l excomandante en jefe, Juan Miguel Fuente-Alba, y la de u201cEmpresas de turismou201d. n Mira en los siguientes enlaces las entrevistas a los presidentes de las comisiones de Defensa del Congreso, diputado Jorge Brito (RD) y senador Vu00edctor Pu00e9rez (UDI), quienes analizan el escenario. n Vu00edctor Pu00e9rez, presidente de la comisiu00f3n de Defensa del Senado: u201cEl Eju00e9rcito se hizo cargo y no ha eludido responsabilidadesu201d n n Jorge Brito (RD) presidente de la Comisiu00f3n de Defensa de la Cu00e1mara por fraude en el Eju00e9rcito: u201cMientras mu00e1s investigan, aparecen mu00e1s irregularidadesu201d n